NH Món Ngon Việt Nam: Hương vị của cung đình

Chả giò cá trích. Ảnh: TRAVIP

Được ăn, được nghe những câu chuyện về chính món mình đang thưởng thức thì không còn gì tuyệt vời hơn. Trải nghiệm ẩm thực không chỉ là nếm những món ăn ngon, lạ mà những câu chuyện về nguồn gốc món ăn đó cũng thú vị không kém.

Đất Sài Gòn là nơi hội tụ ẩm thực của không biết bao nhiêu miền của đất nước, chưa kể các món ăn du nhập từ nước ngoài. Các nhà hàng thuần túy Việt Nam hay đặc trưng vùng miền không khó để tìm đến. Đặc sản Hà Nội, Huế, Đà Nẵng, Nha Trang, miền Tây giờ tràn ngập. Không cần đi quá xa người ta cũng có thể tìm đến những đặc sản đặc trưng vùng miền mà đôi khi cả đời chưa bao giờ được nghe tới.

Đó là tính theo khía cạnh không gian, địa lý. Còn khía cạnh thời gian thì sao? Ở đây, tôi muốn nói đến những món ăn với công thức từ xa xưa được giữ lại đến tận bây giờ nhưng ít người biết tới. Một phần vì tính đặc trưng vùng miền quá cao, một phần vì những món ăn ấy xa xưa vốn chỉ dùng để tiến vào cung đình để các bậc vương giả thưởng thức nên người thường ít biết đến.

Nhưng ở Sài Gòn thì làm sao tìm những món ấy? Hôm rồi tôi được một người bạn dẫn đến một nhà hàng ở trung tâm TP. Hồ Chí Minh. Nhà hàng không quá mức sang trọng nhưng vườn tược, cách bài trí bên trong, chén đĩa dùng loại xịn khiến tôi có cảm giác thư thái. Tôi gọi thử vài món nghe lạ tai, trong đó có món nham Gò Công.

Nham Gò Công. Ảnh: TRAVIP
Nham Gò Công. Ảnh: TRAVIP

Nham là gì? Tại sao lại có một món gọi là nham Gò Công. Thực ra nham là gỏi theo cách gọi của người địa phương ở Gò Công. Món nham này có các thành phần tuy bình thường nhưng sự kết hợp của chúng lại với nhau cho ra một món ăn độc đáo dâng vào cung đình để các bậc đế vương ngự thiện.

Thành phần nổi bật trong món nham Gò Công gồm rau diếp cá, thịt cua, gạch cua, khế, chuối chát. Theo lẽ thường, rau diếp cá rất khó ăn, nói chi đến một đĩa rau diếp cá lớp như thế. Tuy nhiên, sự kết hợp của gạch cua, thịt cua, khế, chuối chát cùng nước mắm được pha chế cẩn thận trộn với rau diếp cá đã cho ra một món nham thanh mát, vừa miệng, không bị nhiều mùi tanh của diếp cá. Rau diếp cá cũng là vị chủ lực của món nham này. Món này dùng cùng bánh phồng tôm. Vậy mới thấy bậc vương giả xưa kia ăn uống thật tinh tế. Nham Gò Công theo đánh giá của tôi là món xuất sắc nhất nhà hàng này.

Nem công. Ảnh: TRAVIP
Nem công. Ảnh: TRAVIP

Món tiếp theo là nem công. Khi xưa, bậc vương giả ăn nem công tức là ăn nem làm từ thịt con công. Giờ đây công hiếm thì nhà hàng này dùng thịt gà chọi, cho ra món nem thịt vừa dai, vừa ngon. Món nem công tương tự món nem chua chúng ta hay ăn làm từ thịt heo. Tuy nhiên, cách chế biến nem công ở nhà hàng này với độ chua vừa phải, gia vị nêm nếm vừa miệng, những miếng bì heo do chủ quán tự đi mua về, thái đủ nhỏ trộn trong nem đã thuyết phục được tôi. Xưa giờ tôi chỉ mới ăn nem chua thịt heo. Bây giờ mới biết trên đời có món nem làm từ thịt công hoặc gà chọi. Hóa ra ngày xưa vua chúa ăn nem công là món này đây. Cầu kỳ ra phết!

Hoa huệ xào thịt bò. Ảnh: TRAVIP
Hoa huệ xào thịt bò. Ảnh: TRAVIP

Liếc thực đơn, tôi bị gây tò mò bởi một món khác. Đó là món hoa huệ xào thịt bò. Hoa huệ ư? Hoa huệ làm sao mà ăn? Tôi chưa bao giờ ăn hoa trừ hoa thiên lý và món hoa tươi trộn salad ở Chiang Mai (Thái Lan). Sự lạ lẫm đó khiến tôi chọn món hoa huệ xào thịt bò. Hoa huệ ở đây là những búp hoa huệ còn non. Khi xào lên ăn thơm và bùi, hơi hơi giống hoa thiên lý nhưng ngon hơn nhiều.

Hoa huệ xào vỏ mướp. Ảnh: TRAVIP
Hoa huệ xào vỏ mướp. Ảnh: TRAVIP

Nhưng hoa huệ xào thịt bò lại không phải là món xuất sắc nhất. Hoa huệ xào vỏ mướp mới gọi là tuyệt đỉnh cung đình. Tôi được giới thiệu đây là món khi xưa nấu cho vua chúa thưởng thức. Trong món này, người đầu bếp sẽ chọn những quả mướp không quá non và không quá già. Họ sẽ dùng một loại dao để bào vỏ mướp thật mỏng, lấy nó xào với hoa huệ. Con dao dùng để gọt vỏ mướp được làm từ cật tre chuốt mỏng thành con dao tre. Vỏ mướp sẽ khiến món ăn thơm hương hơn và nó cũng chỉ có đúng hoa huệ và vỏ mướp. Đây là món mà những người ăn chay có thể thưởng thức. Đây là món đúng kiểu “ăn hương, ăn hoa”.

Thịt ba chỉ kho cam sành. Ảnh: TRAVIP
Thịt ba chỉ kho cam sành. Ảnh: TRAVIP
Thịt ba chỉ kho cam sành. Ảnh: TRAVIP
Thịt ba chỉ kho cam sành. Ảnh: TRAVIP

Một món nữa vô cùng xuất sắc mà tôi đoan chắc là không mấy bạn đã được nếm qua. Đó là món thịt ba chỉ kho cam sành. Trong món này, thịt ba chỉ được kho hơi keo lại một chút với nước cam. Vị thịt kho quyến rũ này được tôn lên một bước nữa khi ăn cùng với những miếng cam xắt nhỏ để nguyên cả vỏ. Lấy một miếng thịt kho, gắp một miếng cam và đừng quên nhai kèm một cọng ngò. Hương vị như thế nào, tôi không nói bởi tôi muốn chính bạn sẽ thưởng thức vị độc đáo từ món này. Tin tôi đi, bạn sẽ không thất vọng.

Trong thực đơn còn có nhiều món đặc sắc khác như chả giò cá trích, thịt bò cuộn ba chỉ kho quế, cá thu trùm trứng, canh giò heo chuối chát, canh lá đinh lăng nấu tôm, ghẹ lột bọc dừa v.v… Đây là những món nhất định không thể bỏ qua. Các món ở nhà hàng này đắt không? Theo tôi là không quá đắt nhưng xứng đáng với những gì bạn bỏ ra.

Bò cuộn ba chỉ kho quế. Ảnh: TRAVIP
Bò cuộn ba chỉ kho quế. Ảnh: TRAVIP
Bào ngư xào rối. Ảnh: TRAVIP
Bào ngư xào rối. Ảnh: TRAVIP

Hóa ra, ẩm thực Việt Nam mình tinh tế và xuất sắc không thua kém ẩm thực nước nào cả mặc dù biết rằng so sánh là khập khiễng. Tìm hiểu về ẩm thực Việt Nam cũng thú vị không kém việc tìm hiểu lịch sử, cội nguồn của dân tộc.

***Các món được đánh giá kể trên có tại Nhà hàng Món Ngon Việt Nam, 72/1 Trần Quốc Toàn, P.8, Quận 3, TP.HCM. Bếp trưởng: Võ Quốc.

Đánh giá chung nhà hàng:

-Không gian nhà hàng: ★★★★

-Vị trí thuận tiện đi lại: ★★★★★

-Nhân viên phục vụ: ★★★★★

-Món ăn: ★★★★★

-Trình bày món ăn: ★★★★

-Sạch sẽ: ★★★★★

-Mức độ xứng đáng về giá: ★★★★★

Facebook Comments
Please follow and like us:

Leave a Reply